Χρυσό μετάλλιο για φοιτητές του ΑΠΘ στο Διαγωνισμό Συνθετικής Βιολογίας του ΜΙΤ

Ο Πρύτανης του ΑΠΘ, Καθηγητής Περικλής Α. Μήτκας, η Aντιπρύτανις Ανθρωπίνων Πόρων του ΑΠΘ, Καθηγήτρια Παρασκευή Αργυροπούλου-Πατάκα, η Αντιπρύτανις Προγραμματισμού και Ανάπτυξης του ΑΠΘ, Καθηγήτρια Δέσποινα Κλαβανίδου, η Aντιπρύτανις Ακαδημαϊκών και Φοιτητικών Θεμάτων του ΑΠΘ, Καθηγήτρια Αριάδνη Στογιαννίδου, ο Αντιπρύτανης Οικονομικών του ΑΠΘ, Αν. Καθηγητής Νικόλαος Βαρσακέλης, και η ομάδα των προπτυχιακών φοιτητών με δύο από τους επιβλέποντες Καθηγητές τους, τη Δήμητρα Ντάφου και τον Γεώργιο Κολιάκο.
Ο Πρύτανης του ΑΠΘ, Καθηγητής Περικλής Α. Μήτκας, η Aντιπρύτανις Ανθρωπίνων Πόρων του ΑΠΘ, Καθηγήτρια Παρασκευή Αργυροπούλου-Πατάκα, η Αντιπρύτανις Προγραμματισμού και Ανάπτυξης του ΑΠΘ, Καθηγήτρια Δέσποινα Κλαβανίδου, η Aντιπρύτανις Ακαδημαϊκών και Φοιτητικών Θεμάτων του ΑΠΘ, Καθηγήτρια Αριάδνη Στογιαννίδου, ο Αντιπρύτανης Οικονομικών του ΑΠΘ, Αν. Καθηγητής Νικόλαος Βαρσακέλης, και η ομάδα των προπτυχιακών φοιτητών με δύο από τους επιβλέποντες Καθηγητές τους, τη Δήμητρα Ντάφου και τον Γεώργιο Κολιάκο.

 

Το Χρυσό Μετάλλιο κατέκτησαν φοιτητές του ΑΠΘ στον Διαγωνισμό Συνθετικής Βιολογίας iGEM 2017 (Ιnternational Genetically Engineered Machine), στο World Cup of Science του MIT που πραγματοποιήθηκε 9-13 Νοεμβρίου 2017, στη Βοστώνη των ΗΠΑ.

Η Ελλάδα συμμετείχε για πρώτη φορά στον Διαγωνισμό με ομάδα από το ΑΠΘ.

Ο Παγκόσμιος Διαγωνισμός της Συνθετικής Βιολογίας iGEM διοργανώνεται από το ΜΙΤ της Μασαχουσέτης από το 2004 και απευθύνεται σε φοιτητές πανεπιστημίων από όλο τον κόσμο.

Στον φετινό Διαγωνισμό συμμετείχαν περισσότερες από 300 ομάδες από τα σημαντικότερα πανεπιστήμια του κόσμου και τα αποτελέσματα κρίθηκαν από επιστημονική επιτροπή 120 κριτών.

Η εντεκαμελής ελληνική ομάδα ήταν υποψήφια για το βραβείο του καλύτερου project στην αναζήτηση νέων τρόπων θεραπείας του καρκίνου και απέσπασε και υποψηφιότητα για το Best Therapeutics Award. Οι πειραματικές εργασίες της ομάδας πραγματοποιήθηκαν στα Εργαστήρια του Τμήματος Βιολογίας του ΑΠΘ.

«Είναι αυτές οι φωτεινές στιγμές του ΑΠΘ που μας δίνουν κουράγιο να συνεχίσουμε ως δάσκαλοι. Ως Διοίκηση, έχουμε δικαίωμα να υπερηφανευόμαστε» ανέφερε ο Πρύτανης του ΑΠΘ, Καθηγητής Περικλής Α. Μήτκας στη συνάντηση που είχε σήμερα Τρίτη 5 Δεκεμβρίου 2017 με τους προπτυχιακούς φοιτητές και Καθηγητές, μέλη της Ομάδας iGEM 2017, που συμμετείχαν στον Διαγωνισμό.

Στη συνάντηση συμμετείχαν η Aντιπρύτανις Ανθρωπίνων Πόρων, Καθηγήτρια Παρασκευή Αργυροπούλου-Πατάκα, η Αντιπρύτανις Προγραμματισμού και Ανάπτυξης, Καθηγήτρια Δέσποινα Κλαβανίδου, η Aντιπρύτανις Ακαδημαϊκών και Φοιτητικών Θεμάτων, Καθηγήτρια Αριάδνη Στογιαννίδου, και ο Αντιπρύτανης Οικονομικών, Αν. Καθηγητής Νικόλαος Βαρσακέλης.

Στο πλαίσιο του Διαγωνισμού, διεπιστημονικές ομάδες υλοποιούν φιλόδοξα ερευνητικά projects, τροποποιώντας βιολογικά συστήματα με στόχο τον επαναπρογραμματισμό τους ή/και τη δημιουργία νέων ωφέλιμων ιδιοτήτων για εφαρμογές σε τομείς όπως, μεταξύ άλλων, το περιβάλλον, η υγεία, η ενέργεια και η αποθήκευση πληροφοριών.

Η διεπιστημονική ομάδα, συνδυάζοντας πολυάριθμες θετικές και εφαρμοσμένες επιστήμες, εργάστηκε για έναν περίπου χρόνο, στοχεύοντας σε ένα φιλόδοξο project στον χώρο της θεραπευτικής/διαγνωστικής, το οποίο σχεδίασε η ίδια. Συγκεκριμένα, η εντεκαμελής ομάδα εργάστηκε εντατικά για να κατηγοριοποιήσει δύο διαφορετικούς κυτταρικούς τύπους, για παράδειγμα έναν καρκινικό από έναν υγιή, με μια καινοτόμα μέθοδο, τη χρήση λογικών γενετικών κυκλωμάτων, τα οποία, μετά την είσοδό τους σε ένα κύτταρο, μπορούν να συλλέξουν διάφορα inputs, να τα αξιολογήσουν και ύστερα να εκλύσουν μια συγκεκριμένη απόκριση output (για παράδειγμα φθορισμό). Η προπτυχιακή ομάδα στόχευσε στον καρκίνο του παχέος εντέρου, με σκοπό να διαχωρίσει και να εξολοθρεύσει επιλεκτικά καρκινικά κύτταρα, με βάση συγκεκριμένους μοριακούς δείκτες, που ονομάζονται miRNAs.

Η ομάδα κατάφερε να αποδείξει ότι μπορεί να σχεδιάσει αυτά τα γενετικά κυκλώματα υπολογιστικά, να τα κατασκευάσει εργαστηριακά, γρήγορα και αποδοτικά, με έναν ευέλικτο τρόπο σύνθεσης και, στη συνέχεια, μετά την εισαγωγή τους στα κύτταρα, να παρατηρήσει ότι λειτουργούν με εξαιρετικά αποτελέσματα σε πραγματικές συνθήκες. Παράλληλα, τροποποίησε γενετικά βακτηριακά στελέχη, για να τα αξιοποιήσει ως μέσο μεταφοράς, ώστε να στοχεύουν και να διεισδύουν επιλεκτικά σε καρκινικά κύτταρα και να μεταφέρουν τα προαναφερθέντα λογικά κυκλώματα.

Οι φοιτητές που συμμετείχαν στην Ομάδα iGEM 2017 είναι οι:

Αστέριος Αραμπατζής, Τμήμα Ιατρικής της Σχολής Επιστημών Υγείας του ΑΠΘ

Χαρίλαος Γιαννίτσης, Τμήμα Ιατρικής της Σχολής Επιστημών Υγείας του ΑΠΘ

Αθανάσιος Θεοχάρης, Τμήμα Πληροφορικής της Σχολής Θετικών Επιστημών του ΑΠΘ

Αγγελική Παπαδημητρίου, Τμήμα Πληροφορικής της Σχολής Θετικών Επιστημών του ΑΠΘ

Εουγκέν Μπαλλχύσα, Τμήμα Βιολογίας της Σχολής Θετικών Επιστημών του ΑΠΘ

Θεόδωρος-Θωμάς Νικολόπουλος, Τμήμα Βιολογίας της Σχολής Θετικών Επιστημών του ΑΠΘ

Κωνσταντίνος Σαμαράς-Τσακίρης, Τμήμα Ηλεκτρολόγων Μηχανικών και Μηχανικών Υπολογιστών της Πολυτεχνικής Σχολής του ΑΠΘ

Ναυσικά Παπαϊωάννου, Τμήμα Χημικών Μηχανικών της Πολυτεχνικής Σχολής του ΑΠΘ

Χαράλαμπος Κωμοδρόμος, Τμήμα Χημικών Μηχανικών της Πολυτεχνικής Σχολής του ΑΠΘ

Κωνσταντίνος Ακριτίδης, Τμήμα Φυσικής της Σχολής Θετικών Επιστημών του ΑΠΘ

Ελισσάβετ Σανδαλτζοπούλου, Τμήμα Μοριακής Βιολογίας και Γενετικής της Σχολής Επιστημών Υγείας του Δημοκρίτειου Πανεπιστημίου Θράκης

Οι επιβλέποντες Καθηγητές είναι οι:

 Γεώργιος Κολιάκος, Καθηγητής Εργαστηρίου Βιολογικής Χημείας του Τμήματος Ιατρικής της Σχολής Επιστημών Υγείας του ΑΠΘ

Γεώργιος Μόσιαλος, Καθηγητής Τομέα Γενετικής, Ανάπτυξης και Μοριακής Βιολογίας του Τμήματος Βιολογίας της Σχολής Θετικών Επιστημών του ΑΠΘ

Δήμητρα Ντάφου, Επίκουρη Καθηγήτρια του Τομέα Γενετικής, Ανάπτυξης και Μοριακής Βιολογίας του Τμήματος Βιολογίας της Σχολής Θετικών Επιστημών του ΑΠΘ

Δημοσθένης Σαρηγιάννης, Αναπληρωτής Καθηγητής του Εργαστηρίου Περιβαλλοντικής Μηχανικής του Τμήματος Χημικών Μηχανικών της Πολυτεχνικής Σχολής του ΑΠΘ